¿Te imaginas las ventanas de tu casa con cristales de madera?

¿Te imaginas las ventanas de tu casa con cristales de madera?

Puede que ya no sea tan descabellado...

 

 LA MADERA TRANSPARENTE  YA ES UNA REALIDAD 

En un reciente estudio, un grupo de investigadores de la Universidad de Maryland (College Park) han conseguido una versión transparente de la madera, pero con un grado de dureza mucho mayor.

Este nuevo material, puede ser una auténtica revolución, ya que puede llegar a sustituir a materiales como plástico, vidrio y el acero. Por lo que los posibles usos para este material son enormes.

Es más biodegradable que el plástico, y además es aislante por lo que usado en construcción conllevaría un ahorro importante en calefacción, luz y en definitiva en energía.

 

 

 

 ¿CUÁL ES EL PROCESO  DE   FABRICACIÓN? 

El proceso de fabricación se puede simplificar en dos pasos:

1- Eliminación química de la lignina presente en la madera y que hace que esta resulte opaca y que no permita pasar la luz. La lignina es la que aporta el color característico a la madera. Este proceso es similar al que utilizan para fabricar la celulosa de papel.

2- Inyectar resina epoxídica para conseguir el aumento de la dureza de la madera. El resultado de este proceso, es madera transparente de gran dureza.

 

 

 ¿QUÉ VENTAJAS  TIENE? 

Transparente como el vidrio, pero aislante como la madera:

Señalan como ventaja principal y más obvia, su capacidad de aislamiento térmico frente a otros materiales. Al ser la madera un aislante térmico natural, en un futuro próximo pretenden usar la madera transparente en las casas sustituyendo las actuales ventanas de vidrio, conseguirá aislar mucho mejor del frío en invierno y será más fácil mantener las casas a una temperatura óptima en verano. También podría llegar a ser utilizado en las ventanillas de los coches o sustituir cualquier otra superficie en la que normalmente se use cristal.

Su dureza puede ser incluso mayor que la del acero:

El doctor Liangbing Hu ha explicado que en el proceso de fabricación puede llegar a igualar la dureza de esta madera transparente al acero, e incluso podrían hacerlo más resistente. Por lo que estamos ante un nuevo material perfectamente válido para construcciones, con la ventaja de que este permite que pase la luz. Aunque todavía tienen que seguir ampliando sus investigaciones, todo apunta a que en tan sólo unos años, arquitectos e ingenieros podrán disponer de un nuevo material para sus nuevos proyectos.

Mayor absorción de la luz en paneles solares:

Según Hu (doctor del Departamento de Ciencia y Materiales e Ingeniería), los paneles solares que usen este material, pueden llegar a ser un 30% más eficientes debido a su mayor absorción de luz.

 

Uno de los investigadores muestra el proceso de 'extracción' del color de la madera. Tanto el hidróxido de sodio y peróxido de hidrógeno se utilizan para eliminar la lignina de la madera.

 

 ¿CUÁLES SON  LAS DESVENTAJAS? 

 

    • Posible deforestación por uso masivo: Para conseguir un equilibrio ambiental, para el proceso de fabricación de este material se debería usar madera de cultivos controlados, de forma que se evite la deforestación. Un uso masivo para la construcción con este nuevo material, podría significar tener que hacer una plantación de árboles para su posterior tala, para evitar que desaparezca la masa arbórea y empeorar aún más el problema ambiental actual. De no ser así, la deforestación podría verse gravemente aumentada si como dicen la madera transparente comienza a usarse a gran escala en edificios de nueva construcción.

    • Posibles efectos tóxicos medioambientales: En su proceso de fabricación, la eliminación de la lignina de la madera, se lleva a cabo a través de un proceso químico cuyos efectos tóxicos todavía estarían por determinar

En resumen, todavía hay un desconocimiento del impacto medioambiental de la producción del producto, desde el inicio del proceso con la recogida de la materia prima, pasando por la transformación y distribución del mismo. Por otra parte, algo lógico dado que su invención es muy reciente.

 

 


 

Desde que se hizo pública esta investigación en la revista Advanced Materials, este equipo de investigadores ha recibido numerosas consultas de empresas para conocer más acerca de este nuevo material y de qué es necesario para su producción masiva.

Paralelamente a las investigaciones de Hu, otro equipo de investigación sueco ha conseguido a través de la eliminación de la lignina otro tipo de madera transparente, pero en este caso no han seguido un proceso para aumentar su resistencia.

 

Sólo con el tiempo veremos el impacto que pueda tener este nuevo material de madera transparente.

Escrito el 13/04/2016 por BRICOPA Curiosidades 0 2794

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